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IL PAPA HA BENEDETTO LA STATUA DI S. RITA. È RIMASTO IMPRESSIONATO DALLE DIMENSIONI E DALLA BELLEZZA DELL’OPERA

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«Sono lieto di accogliere i devoti di Santa Rita da Cascia, accompagnati dall’arcivescovo di Spoleto-Norcia mons. Renato Boccardo. Nel benedire la grande statua della Santa, invito tutti, nel prossimo Giubileo della Misericordia, a rileggere la sua straordinaria esperienza umana e spirituale come segno della potenza della misericordia di Dio». Con queste parole Papa Francesco ha salutato i devoti di Santa Rita presenti all’Udienza Generale del 30 settembre in Piazza S. Pietro provenienti dall’archidiocesi di Spoleto-Norcia – la Chiesa che ha dato i natali alla Santa avvocata dei casi impossibili – e da varie parti d’Italia.

La “famiglia ritiana” è stata accompagnata da mons. Renato Boccardo, arcivescovo di Spoleto-Norcia, che così definisce Rita: «Ella ha condotto una vita “normale”, segnata dalle gioie e dalle sofferenze che accompagnano l’esistenza quotidiana di tutti noi. Per questo ognuno la sente vicina e volentieri condivide con lei il peso e la fatica del cammino di ogni giorno. A lei, riconosciuta potente presso il cuore di Dio, i pellegrini si affidano con viva speranza e ne esperimentano la potente intercessione». L’occasione di questo pellegrinaggio alla “Sede di Pietro” è stata la benedizione da parte del Papa di una grande statua di Santa Rita offerta da un generoso benefattore libanese, che verrà posizionata (il 18 ottobre prossimo) all’incrocio delle vie che conducono a Cascia e Roccaporena.

Il Libano da tempo ha una forte devozione a Santa Rita. Fautore e promotore nel popolo della “terra dei cedri” di questa devozione è stato l’Ordine Maronita-Mariamita. Un devoto in particolare, il signor Sarkis Sarkis, ha offerto la grande statua in marmo della Santa, scolpita dal famoso artista libanese Nayef Alwan: è alta 6 metri ed ha una base di 2 metri; la mano destra dà il benvenuto ai pellegrini, accogliendoli con una rosa. Dalla mano sinistra si erge, ben visibile, la vite prodigiosa attorniata dai simboli della vita della Santa: le api, i fichi e l’uva. Chiara ed evidente è la Spina sulla fronte, segno di partecipazione alla passione di Cristo.

Oltre ai molti devoti, all’Udienza erano presenti anche diverse autorità civili, nazionali e del territorio dell’archidiocesi di Spoleto-Norcia: il sottosegretario al Ministero degli Interni on. Gianpiero Bocci, il sindaco di Cascia Gino Emili, i membri del neonato comitato “Cascia per Santa Rita” presieduto da Alfredo Cherubini, il sindaco di Spoleto Fabrizio Cardarelli, di Scheggino Paola Agabiti, di S. Anatolia di Narco Tullio Fibraroli, di Vallo di Nera Agnese Benedetti e di Poggiodomo Egildo Spada. Non sono mancati rappresentanti dell’Ordine Agostiniano: il padre generale Alejandro Moral Anton, il rettore della basilica di Cascia padre Mario De Santis, altri religiosi, una monaca agostiniana di Cascia, in rappresentanza della comunità claustrale che custodisce il corpo della Santa. È stato l’arcivescovo Boccardo ad illustrare al Papa il progetto della statua e a presentargli una ristrettissima delegazione della città di Cascia, della famiglia dell’offerente della statua e della famiglia dello scultore. «Il Pontefice – riferisce Boccardo – è rimasto impressionato dalle dimensioni e dalla bellezza della statua». I devoti di Santa Rita erano riconoscibili in Piazza San Pietro da un foulard con su stampata la foto della Santa e la scritta “I devoti di Santa Rita da Papa Francesco, 30 settembre 2015”. A ciascun pellegrino è stato anche consegnato un portachiavi con l’effige di Rita. La statua era posizionata sul sagrato della Basilica Vaticana, al fianco della statua di S. Pietro, con lo “sguardo” rivolto ai fedeli adunati in piazza. L’evento è stato tramesso in diretta da “Mep Radio Lazio-Umbria” di Rieti, che si è agganciata alle frequenze della Radio Vaticana. Un grande striscione con scritto “Papa Francesco ti aspettiamo a Cascia” era ben visibile in Piazza S. Pietro e il Santo Padre lo ha visto appena giunto con la papamobile. Infine, comune di Cascia, archidiocesi di Spoleto-Norcia e monastero di Santa Rita hanno pubblicato un piccolo opuscolo dal titolo “Cronistoria del monumento a Santa Rita: dal Libano a Cascia, un legame indissolubile per diffondere la pace”, distribuito in Piazza S. Pietro.

La giornata dei devoti di Santa Rita in Vaticano mercoledì 30 settembre si è conclusa, dopo l’Udienza Generale con Papa Francesco che ha benedetto la grande statua di Santa Rita giunta dal Libano e che verrà posizionata all’ingresso della città della Cascia, con la Messa presieduta dall’arcivescovo di Spoleto-Norcia, mons. Renato Boccardo, nella Basilica di S. Pietro. Da sottolineare ancora l’amabilità con cui il Papa ha accolto la delegazione di Cascia e del Libano, con la quale si è fotografato, e la disponibilità nell’autografare un poster che lo ritraeva quando era arcivescovo di Buenos Aires con indosso una casula con su stampata l’effige di Santa Rita. Questa immagine verrà incorniciata ed appesa nella sede del “Comitato Cascia per Santa Rita”.

«Ancora una volta – ha detto mons. Boccardo nell’omelia -, giunti da luoghi e contrade diverse, siamo venuti per “vedere Rita”, donna di piccola statura ma grande nella santità, affascinati dalla sua storia e dal suo messaggio. La Santa di Cascia, infatti, continua a parlare al nostro cuore e ricorda a tutti che la vita ricevuta da Dio è un dono e un impegno, una grave responsabilità della quale dobbiamo rendere conto. Mettiamoci ancora una volta alla scuola di Santa Rita: la sua adesione al Signore crocifisso e risorto l’ha resa capace di “portare frutto”. Questo è il messaggio che ci affida oggi la Santa di Cascia: Cristo vuole che noi siamo “uno in lui”, fino a che lui possa porre in noi la sua dimora e rendere la nostra vita feconda di frutti. Con Santa Rita – ha concluso mons. Boccardo – allora preghiamo: Rimani con noi, Signore! E insegnaci e aiutaci a rimanere con te. Amen».

Il viaggio della statua di Santa Rita dal Libano a Cascia – con l’indimenticabile sosta in Piazza S. Pietro per la benedizione di papa Francesco – terminerà domenica 18 ottobre prossima con l’istallazione presso la nuova rotatoria che sta sorgendo nell’intersezione stradale con Roccaporena, proprio alle porte della città di Cascia. L’opera accoglierà così le migliaia di pellegrini che ogni anno arriveranno nelle terre di Santa Rita. papa autografa poster papa benedice statua foto gruppo con papa

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